Cet article est publié en collaboration avec le Partenariat Global pour l’Efficacité de la Coopération au Développement ; En savoir plus sur les commentaires d’experts à http://devcooperatio.org.

Dans la communauté du développement, le rôle de la société civile n’a jamais été plus important.

La société civile est composée de groupes communautaires, les bénévoles, les organisations de la société civile (OSC) et les syndicats, qui tous fournissent une ressource cruciale pour le développement. Nous travaillons en dehors des contraintes des gouvernements et des marchés pour soulever des questions et la demander des changements, en faisant pression sur les gouvernements et les entreprises pour agir avec intégrité et transparence.

Qu’est-ce que la société civile fait

OSC ont un rôle central à jouer dans la gouvernance, qui est essentielle pour le développement. Dans de nombreux cas, ils sont essentiels à la création et l’amélioration des lois. Dans le sillage du printemps arabe en Tunisie, ou les manifestations qui ont éclaté dans toute la Bosnie, les activistes locaux étaient ceux qui ont poussé les réformes qui protégeaient les droits de l’homme, la démocratie avancée, et veillé à ce que les intérêts des gens ordinaires étaient représentés au sein du gouvernement.

La société civile travaille également étroitement avec les organisations internationales, avec une estimation qu’à partir de 2007 – 2009, ils ont été impliqués dans plus de 75% des projets de la Banque mondiale. Aujourd’hui, la Banque mondiale s’associe avec les OSC en Argentine pour suivre les programmes gouvernementaux et leur demander des comptes, en Chine pour aider à émancipation des femmes dans les zones montagneuses reculées et à travers l’Afrique pour aider à réduire l’utilisation de pesticides chez les agriculteurs.

Pourquoi sont la transparence et la responsabilité si importante pour une coopération efficace au développement? 

OSC contribuent également suivre les lois qu’ils ont travaillé à être passé, avec des gens qui se réunissent pour faire en sorte que les droits ne soient pas abusés et les lois soient respectées. La société civile joue un rôle dans le suivi des activités des entités du secteur privé, par exemple citer les cas de pollution illégales et les atteintes aux droits humains, créant la responsabilisation en cas de besoin.

Plus important encore, la coopération entre la société civile, les gouvernements et les entreprises crée des canaux par lesquels nous pouvons influer sur les changements à venir. L’Initiative pour la transparence des industries extractives est un exemple parfait de cela. Ceci est une coalition mondiale de gouvernements, les entreprises et la société civile travaillent ensemble pour améliorer la transparence et la gestion responsable des revenus provenant des ressources naturelles telles que le pétrole, le gaz, les métaux et les minéraux. La Transparence autour de la façon dont un pays gère sa richesse en ressources naturelles veille à ce que ces ressources bénéficient à tous les citoyens.

Le travail de la société civile peut informer le Partenariat mondial pour le développement efficace et les efforts de coopération vers une coopération au développement plus efficace dans de nombreuses façons. Par exemple, à Transparency International, nous nous concentrons sur les mécanismes de transparence et de responsabilité qui garantissent que les fonds publics peuvent être suivis afin d’assurer qu’ils paient pour les écoles et les hôpitaux, par exemple, au lieu d’être détourné pour remplir les poches de fonctionnaires corrompus.

La transparence entre les gouvernements, la société civile et le secteur privé favorise également la coopération accrue et plus efficace au développement. Au Kenya, par exemple, reçoit 1,7 milliard de dollars de l’aide étrangère par an. Il est devenu le premier pays africain à communiquer les données du gouvernement au public à travers une plate-forme en ligne unique en 2011, avec des informations sur les fonds alloués pour les zones locales, les taux de scolarisation ou de l’accès à l’eau.

Enfin, les OSC jouent un rôle vital en tant que des filets de sécurité, aidant ceux dans le besoin, sans tenir compte des intérêts politiques ou des frontières nationales. Un travail similaire est effectuée par le Centre de sensibilisation et de conseil légaux de Transparency International à travers le monde, aidant ceux qui ont souffert de la corruption – par exemple, ceux qui ont été forcés de payer pour l’état de santé, dupé dans le travail forcé, ou ont vu leur terres confisquées illégalement – de négocier leur chemin à travers le système juridique et d’acquérir la justice.

La société civile sous menace

Compte tenu de l’importance des OSC, il est vraiment consternant que partout dans le monde, l’espace de la société civile se rétrécit, persécutés par les gouvernements qui considèrent les OSC comme une menace à leur pouvoir. Freedom House estime qu’il devient de plus en plus difficile pour les groupes de fonctionner en dehors de l’interférence du gouvernement. Selon CIVICUS, il y a eu 413 menaces pour la société civile à travers 87 pays dans les 2 dernières années.

Cette persécution peut prendre plusieurs formes. En Hongrie, les OSC ont vu le gouvernement geler le financement étranger sous le prétexte d’empêcher l’influence étrangère dans la corruption. Les journalistes du Monténégro ont fait face à des menaces à leur vie, comme les voitures piégées, tandis que les défenseurs des droits de l’homme en Ethiopie sont emprisonnés et torturés.

Cela ne peut pas continuer si nous voulons un monde où les droits et les libertés fondamentales sont protégés.

L’importance de l’espace de la société civile est apparente. Plus tôt cette année, le Bureau du Haut-Commissaire aux droits de l’homme des Nations Unies a déclaré que l’espace de la société civile doit être protégée si nous voulons garantir les droits de l’homme. Le resserrement de l’espace de la société civile nuit gravement aux objectifs du développement – Ce qui rend plus difficile pour les personnes vulnérables d’atteindre les ressources dont ils ont besoin.

Il y a des actions concrètes qui pouvant être prises pour protéger la société civile et les activistes à travers le monde. Ceux-ci incluent le suivi de la résolution du Conseil de sécurité des Nations unies 2171, qui appelle les gouvernements à collaborer avec les OSC à travers des réunions et leur permettre l’accès aux médias. Les dénonciateurs et les journalistes doivent être protégés des persécutions et les contrecoups quand ils exposent les abus de pouvoir. De nouvelles lois doivent être adoptées et les lois existantes renforcées et maintenues avec intégrité afin de répondre à ces exigences. Permettant les OSC d’exercer leurs rôles en tant qu’acteurs indépendants du développement est également clairement énoncé comme un engagement dans l’accord de Partenariat de Busan et une condition préalable pour maximiser la contribution des OSC au développement.

Pour Transparency International, la possibilité de travailler comme une OSC, libre du gouvernement ou des intérêts des entreprises est primordiale. Les mesures répressives sur l’espace de la société civile ont affecté les activistes et collègues dans le monde entier, et pas seulement dans notre organisation, mais dans beaucoup d’autres. La société civile fournit des organismes de surveillance et des garanties pour que les gouvernements, les entreprises et les gens peuvent travailler ensemble pour créer une société qui est, grâce à la coopération, plus que la somme de ses parties.


 

virginie-117x150Virginie Coulloudon a rejoint Transparency International en 2012 comme Directrice de la Communication, avant de devenir directrice de groupe des relations extérieures en 2013. Elle était auparavant porte-parole, la tête de la presse et de l’information publique à l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe et directeur des communications, de l’Europe, à Radio Free Europe / Radio Liberty. Elle est une ancienne journaliste d’investigation, correspondant permanent à Moscou, et directeur de recherche au Centre d’études russe Davis Harvard.